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《自然》:预测癌症会不会复发?这里有个简单的方法

2020-01-17

提到癌症,许多人都会把它称为“众病之王”。虽然咱们现已开发出了多种医治癌症的药物,但这些药物并非对一切患者都有用。即使病况得到了时间短的操控与缓解,许多患者也终究会呈现疾病复发。

12月11日,《天然》杂志在线宣布的一项研讨,给癌症医治带来了全新的思路。正如作者们在论文的评论环节中所言,它不只让咱们更好地舆解了免疫系统在癌症中的效果,猜测癌症的复发危险,还有望催生新式抗癌疗法的诞生。

这项研讨的布景来自一个直观的调查成果——患者的肿瘤里,假如免疫T细胞越多,患者就越或许从癌症免疫疗法中获益。论文里,研讨人员们也在肾癌、前列腺癌以及膀胱癌的患者中定量剖析了CD8阳性T细胞的数量,这些细胞是抗击外来入侵者的主力军。他们发现,假如这些细胞在肿瘤里的滋润水平低于2.2%,那么患者在手术后呈现疾病发展的危险要高出4倍!

跟着这个调查,人们天然发生了一个问题:为啥有些肿瘤里,免疫T细胞会更多?为了答复这个问题, 他们对肿瘤里的CD8阳性T细胞做了翔实的剖析。好像他们所预料的相同,许多T细胞上表达有高水平的免疫查看点蛋白,这说明这些细胞现已处于“衰竭”的状况,无力再去进犯癌细胞。

 ▲CD8阳性T细胞越多的肾癌患者,在术后的康复越好

但出乎他们预料的是,另一些T细胞却体现出了类似于干细胞的活性。这些细胞上表达有CD28和TCF1,能保持免疫细胞的增殖。面临这一成果,研讨人员们做了一个形象的比方:他们指出,在一般的认知里,淋巴结是具有干细胞活性的T细胞的总基地。但这个发现标明,在总基地之外,免疫系统也会在肿瘤里安顿“前哨指挥部”,在作战的第一线生成新鲜力气,与癌细胞开战。

事实上,这些“前哨指挥部”的环境十分类似于淋巴结——在这些细胞邻近,研讨人员们找到了许多抗原呈递细胞。这些细胞就好像是“教官”,能告知免疫T细胞何时建议进犯,进犯对象是谁。在肾癌样本中,这些APC与具有干细胞活性的T细胞形成了许多显着的前哨依据地。在前列腺癌和膀胱癌的样本中,研讨人员们也调查到了一些依据地的存在。

▲依据这些前哨依据地的数量,咱们可以猜测出患者的预后是好是坏

这篇论文的作者们指出,虽然许多肾癌患者接受了手术医治,理论上应该把肿瘤给切除洁净了,仍然会有适当一部分的患者呈现复发。现在,经过这些免疫系统树立的前哨依据地,咱们可以猜测哪些患者不需求额定的医治,避免过度医治。咱们也能猜测哪些患者呈现癌症复发的危险较高,需求更为频频的查看和干涉。

此外,作者们还指出,这个发现或许给癌症免疫疗法带来新的洞见。曩昔,咱们以为肿瘤微环境里的T细胞之所以不作业,首要在于其外表表达的免疫查看点蛋白,以及肿瘤发生的PD-L1分子。但作者以为,这还有或许是因为具有干细胞活性的CD8阳性T细胞无法得到继续激活,然后无法发生足够多的T细胞投身作战。假如针对这一发现开发新的疗法,有望让癌症医治变得更为有用。

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